Monthly Archives: May 2015

Don Montague has invented kiteboarding, he is part of the Google team about clean energy and …

… he is the father of the Kiteboat Project.

from Forbes by Bill Springer.

I met Don Montague on a seductively fast catamaran in St. Martin earlier this Spring. But it wasn’t until the next day when he returned to the boat with a team of very smart, and very talented guys, and a bonafide boatload of sensors, electronic equipment, computers, cameras, and a crazy-fast chase boat, that it became obvious that he wasn’t just another sailor. In fact, I was soon to learn he’s the world-champion windsurfer who went on to literally help invent kiteboarding with Robby Naish and others. And oh yea, he also helped found a “little” alternative energy company—Makani Power—that was acquired in 2013 by Google and is now part of the Google [x] team that’s working to make widespread clean energy a commercial reality.


Ocean Images/GUNBOAT

But after a fantastic day spent sailing on the turquoise blue waters of Marigot Bay, we didn’t talk about any of that. In fact, what Don and his team have accomplished is pretty widely known in windsurfing and kite surfing circles, so we didn’t need to. Instead, he talked with the clear-eyed passion of a true pioneer about the speed and power that’s possible when you attach an extremely efficient kite and intricate control system (that of course Montague and his team have invented from scratch) to an extremely light and strong hydrofoiling hull (ditto) that’s capable of mind-boggling speeds and precise control.

“Have you heard about the Kiteboat Project?” he asked.

kiteboat k2

Credit Kiteboat Project

“We use a kite instead of sails for power and the boat we’re testing these days on San Francisco Bay sails pretty comfortably at well over 30 knots. We’re constantly testing and refining and improving. You should come check us out.”

Now, that’s an invite you just don’t get everyday. I was on a plane to San Francisco almost as soon as we returned from St Martin.


Credit Kiteboat Project

Montague and a team of equally inspired inventors have been attaching kites to boats since the mid-1990’s and they have been improving their designs continually since then. They first developed kites to use on surfing canoes and small catamarans. And there are tons of photos and videos of Don and his long-time sailing partner and boat designer Joe Brock punching through huge surf and completing crossings between islands in Montague’s native Hawaii.

Don was simply “holding on” to the kite controls in the early days. Credit Kiteboat Project

Don was simply “holding on” to the kite controls in the early days. Credit Kiteboat Project

They’ve developed countless hull, foil, kite, and control systems that they test in the rugged conditions in San Francisco Bay and the big swells of Hawaii. The boat I sailed on in San Francisco with Don and Joe is the prototype of a much bigger boat that they hope to will be able to sail from California to Hawaii (well over 2,200 miles) in less than 3 days. And for those of you who don’t know about sailing records, that’s simply insane! The current record is well over 5 days. So, what is it like to sail?

Unlike anything I’ve ever experienced on the water.

That’s yours truly smiling with the white sunglasses on. You’d smile too if you were sitting in that seat. Credit Kiteboat Project

That’s yours truly smiling with the white sunglasses on. You’d smile too if you were sitting in that seat. Credit Kiteboat Project

First off, we suited up with high tech gear to keep us dry and helmets equipped with full radio communications so we could talk to each other over the sound of the wind. (To get an idea of the sensation and sound of sailing at over 30 knots, put your head out a car window going 35-40 miles per hour.) Then, after a quick tow from KiteBoat’s dock space in Alameda, Don and Joe launched the kite (letting out the line from the boat’s short mast) and Don controled the kite from his custom-made carbon fiber chair while Joe steered in the seat next to him. Don then simply said “Ready?” dipped the kite down into its “power zone” and we took off faster than any other sailboat I’ve ever been on. The kite literally pulled the boat up on to its foils and the speeds jumped from 10 knots to well over 20 knots almost immediately. The black wands on the bows constantly adjust the foils to keep them at the proper angle to insure level flight through the water, and as you can see in the photos and videos, the entire “control center” (the three side-by-seats) of the boat rotates so that the “kite flyer” i.e. Don in the middle seat is always facing the kite (as opposed to facing where the boat is headed). And the speed? It’s intoxicating. After only spending a few days drag-racing past Alcatraz and under the Golden Gate Bridge with Don and his team, I have a whole new concept of speed. They’re exploring the limits of kite propulsion as we speak, and wait till you see what technological advancements they’re working on now. Already there are reports of computers being able to fly a large kite better than a human can, and soon sailing at 30 knots will be as common as…electricity. Remember Google [x] and the quest for clean energy? Those guys are currently building huge carbon fiber kites/wings (not too far from where Kiteboat is located) that are obviously inspired by Don’s kites, and are reportedly capable of creating a huge amounts of energy at a fraction of the cost and impact of other wind energy systems. And as I can report first hand, kites seem capable of creating more power from the wind than anything else.

When he’s not sailing or pushing a baby stroller all over New England, Bill Springer covers superyachts, offshore adventure, luxury travel, and technology. Follow him on Twitter or LinkedIn.

The A Class ain’t really flying much… for now

Extract from

Back on Rules and to get a more clear position on US Class intentions, we’ve prepared a Q&A with USACA current President, Bailey White, which will address all doubts we might have on this local decision:

What is Rule 8 in the A-Class?
Rule 8 is much like the anti-flying rule that the most recent America’s Cup had. For many years, leading catamaran sailors and designers around the world believed that fully foiling catamarans would not be good racing and that limitations on foil dimensions or foil functionality would ensure catamarans would only partially lift. Partial lifting catamarans and trimarans (typically with curved boards) have proven to be very fast and easy to handle as long as there are lifting surfaces on the rudders too. I have even seen c-board A-cats foil upwind if only briefly.

What we saw with the AC72s and now with our own class is that foiling boats are wonderful to race and sail and that full flying foils can be built within class dimensions. In fact, the flying has added another dimension to the racing and people love it! We are getting more and more people into the class and don’t expect this to slow down no matter what happens with Rule 8.

Can you tell us what you mean that Rule 8 is suspended in the US and Canada?
This is really a misnomer and we should not have used this language. We have voted to let people experiment in our local events. This means that people will be able to race experimental A-Class boats that have boards in from the bottom or boards that are longer or closer together with A-Class boats. These experimental boats cannot win or place in events as an A-Class, but we can all see how they compare and how they develop. We can do something like an asterisk beside their entry in the scoring and do a scoring subdivision for them and prizes as well. We already run other scoring subdivisions by age, gender, and even skill level.

Our mission is to encourage as many boats on the water as possible, and we hope this will be one more way to do that.

So you are still part of the International A-Class?
Absolutely! Our sailors understand future North American Champions will need to have a boat compliant will all A-Class rules.

What is the purpose then of the change?
We had about half of our fleet with foiling capabilities in our recent North Americans and learned basically everyone wants to fly. It just looks so fun, and it is becoming clear that in medium conditions foiling A-cats are faster around the track. People believe that relaxing Rule 8 will let them foil more cheaply and easily as they convert their existing boats to foiling.

Why not just put a proposal together for the next Worlds to vote on?
We are doing this. We are putting together a proposal for other countries to review, and Ben Hall is helping get the right people involved. We felt that by allowing people to experiment now, we would learn more about what is involved in doing boat conversions and be able to speak with a better perspective when we next meet in Italy.

What should people who want to get involved in the A-Class do for now?
Buy a boat! If they can afford a new one, that is the best course of action as they get a boat fully compliant and built for foiling. Control systems, foiling rudders, strong transoms, etc all come with the latest boats and allow someone to get on the water and up and out of it immediately.

If they are shorter on funds or a builder, talk with an existing class member about how they can get involved. In spite of all the interest in flying, just learning the boat and how to sail it to its potential takes some time. Getting an older boat and getting good at trapezing downwind is a great step to take and one that will give tremendous satisfaction.

Either way, we haven’t seen more interest or excitement in the boat in the last 20 years. Please contact me if you would like to get involved at our facebook page:

Bailey White
United States A-Class Association

Premières navigations de nouveau Safran, le premier IMOCA a foils

From VendeeGlobeTV

Morgan Lagravière, skipper du tout nouveau monocoque Safran réalise ses premières navigations d’essai en vue de sa préparation pour le Vendée Globe 2016

Sailing Anarchy comment: “The world’s first outward-facing J/foil made its debut last week, and Morgan Lagraviere seems to have the Open 60Safran going pretty well.”

Alinghi Break GC32 Speed Record!


alinghi speed record

Alinghi have broken the GC32 speed record! Last week, in a training session on Lake Geneva, the team clocked 39.21 knots, well over a whole knot faster than the previous record that was set on Lake Garda in July 2014. Perhaps even more impressive, the top speed is a full five knots faster than the team’s previous personal best of 34.2 knots, set only earlier this year. With such a rapid trajectory, the elusive 40 knot barrier is in sight. Onwards and, indeed, upwards!

Enorme Entwicklung im Segeln: Fliegen knapp über dem Wasser

Vom Neue Zürcher Zeitung

Alinghi GC32

Für Ernesto Bertarelli war es Neuland. Mit den Foils hatte der zweifache America’s-Cup-Sieger und erfahrene Kat-Segler kaum Erfahrungen, als er vor zwei Monaten an einer Test-Regatta auf GC32-Booten in Marseille teilnahm. «Das hat unglaublich Spass gemacht», bilanzierte der Genfer nach der Regatta auf den zehn Meter langen Einheitskatamaranen, den Great-Cup32-Hightech-Booten auf zwei Kufen. Diese junge Bootsklasse ist mit J-Foils und T-Ruder ausgerüstet, bei entsprechendem Wind können sich die beiden Kufen bis zu anderthalb Meter abheben. Dadurch fliegt der Kat förmlich über das Wasser. Die «fliegenden Boote» sind aus dem letzten America’s Cup 2013 bekannt, der von Oracle gewonnen wurde. Die Crew hatte zum Schluss der Regatta den Umgang mit den Tragflügeln besser beherrscht als der Gegner aus Neuseeland.

Fliegende Boote
Im America’s Cup wurden Foils der ersten Generation bereits 2010 eingesetzt. Doch in Valencia stand damals das 70 Meter hohe starre Flügelsegel des Oracle-Trimarans vor allem wegen seiner Grösse im Mittelpunkt. In Bermuda, wo 2017 die nächste Ausgabe des prestigeträchtigsten Segelrennens stattfindet, wird der Flügelmast nur eine untergeordnete Rolle spielen, weil alle Konkurrenten den gleichen haben werden. Bei den Foils jedoch geniessen die Designer eine gewisse Freiheit, und gewinnen wird diejenige Crew, die das Segeln auf den Tragflügeln am besten beherrscht. Verständlich deshalb, dass die Segler der teilnehmenden Teams bereits jetzt auf diversen kleinen Foilern das «Fliegen über dem Wasser» üben.

Im Flugmodus auf kleinen Booten
wr. Ein Foil funktioniert wie der Flügel eines Flugzeugs. Bei genügender Geschwindigkeit erzeugt es Auftrieb, so dass die Bootsrümpfe aus dem Wasser gehoben werden. Dadurch verringert sich der Widerstand im Wasser, die Boots-Geschwindigkeit erhöht sich. Auf geraden Strecken ist das leichter zu bewerkstelligen, schwieriger wird das Foilen beim Wenden und Halsen. Jüngstes Produkt auf dem hart umkämpften Markt der foilenden Sport-Katamarane ist der «Flying Phantom», der für zwei Personen gedacht ist und rund 30 000 Euro kostet. Der Oracle-Coach Philippe Presti bestellte mehrere Exemplare für sein Team. Die Erfahrung beim Folien mit kleinen Booten sei sehr hilfreich. Die Crew würde viel über das Verhalten im Flugmodus lernen.

Mit dem gleichen Boot wird Red Bull für 16 bis 20 Jahre alte Segler, die sogenannte Foiling-Generation, eine Regatta-Serie in sieben Ländern durchführen. Rechtzeitig auf den Foiling-Boom gesetzt hat auch Flavio Marazzi. Seit 2013 segelt er in der GC32-Serie mit, wo er jetzt auf die Bertarelli-Konkurrenz trifft. Der vierfache Olympiateilnehmer aus Bern bevorzugt starke Winde. Verständlich, denn bei Winden unter zehn Knoten bleiben die Rümpfe vollständig im Wasser, und der angestrebte Flugmodus fällt dahin.

Um diese Entwicklung nicht zu verpassen, hat sich Alinghi für die Teilnahme am GC32-Circuit entschlossen, möglicherweise auch im Hinblick auf eine spätere Cup-Teilnahme. Ebenso nimmt Spindrift Racing an dieser Serie teil, der Rennstall, der von Bertarellis Schwester Dona und deren Lebenspartner Yann Guichard geführt wird. «Den fliegenden Booten gehört die Zukunft», sagt der Franzose Guichard zum Engagement von Spindrift. Im Segeln geht die Entwicklung der ersten Hydrofoils, die in der motorisierten Schifffahrt schon seit über einhundert Jahren eingesetzt werden, unter anderem auf die französische Segellegende Yves Tarbaly zurück. Tarbalys Mitsegler Alain Thébaut sorgte 2009 mit dem Hydroptère für Furore, als er den Weltrekord auf Kurzdistanzen brach.


Der entscheidende Durchbruch gelang jedoch in der Moth-Klasse (Motte), die Anfang dieses Jahrhunderts dank den Freiheiten in der Konstruktion die Einführung von Foils ermöglichte. Den Siegeszug traten die Foils danach an, weil sich Oracle in der Entscheidung um den 33. America’s Cup 2010 für ein Mehrrumpf-Boot entschied und sich in Valencia gegen Alinghi durchsetzte. Damit war die Basis für den Katamaran mit Foils als neues Cup-Boot gelegt. 2013 sorgte der AC72 in San Francisco für den spektakulärsten Cup der Geschichte. Die Racer aus Amerika und Neuseeland flogen förmlich über das Wasser und erreichten Geschwindigkeiten von über 80 km/h.

Dank der Weiterentwicklung der Foils könnte der Oracle-Besitzer Larry Ellison seine Vision, den Segelsport der Facebook-Generation näherzubringen, am 35. America’s Cup in Bermuda doch noch realisieren. Die Spitzensegler wollen auf den Rausch der Geschwindigkeit nicht mehr verzichten, und auch der segelnde Nachwuchs ist fasziniert von den Foilern, die in kleineren Versionen Geschwindigkeiten von über 60 km/h erreichen. So ist kaum verwunderlich, dass im Sog der jüngsten Cup-Entwicklung ein regelrechter Foiler-Boom ausgebrochen ist.

Neue Dimension
Nils Frei, seit vielen Jahren auf den Alinghi-Booten Segeltrimmer, spricht sogar von einer neuen Dimension im Segeln. «Es ist eine richtige Revolution im Gange, die ich in keiner anderen Sportart beobachte», sagt der Bieler. Möglich sei diese rasende Entwicklung, weil die Foils dank neuster Technologie trotz starker Belastung nicht mehr brechen. Die L-, T- oder J-förmigen Foils seien sehr flexibel geworden. Und man stehe erst am Anfang dieser Entwicklung, in fünf Jahren könnten die Foils noch dynamischer sein und auch punkto Form weit differenzierter.

Der technologische Fortschritt im Segelsport fasziniert Frei. Zusammen mit seinem Mitsegler Yves Detray hat er einen foilenden Kitekat entwickelt. Der Prototyp erregte letztes Jahr an der «Foiling Week» Aufsehen. Neben dem Erfahrungsaustausch gab es in jener Woche auf dem Gardasee auch spektakuläre Rennen zwischen diversen Sportgeräten mit Foils. Die neuste Entwicklung ist bei den Kitesurfern zu beobachten: Sie haben ebenfalls ein Foil unter dem Board montiert. Frei hat sich selber ein solches Brett zugelegt, er prophezeit einen Boom, «weil foilende Kiteboards das schnellste sind, was es gegenwärtig auf den Seen gibt».

Die Entwicklung der Foils-Technologie macht übrigens auch vor den Einrumpf-Booten nicht halt. In der nächsten Vendée Globe, der Weltumsegelung für Einhandsegler, werden 2016 mindestens ein halbes Dutzend Open 60 mit Foils am Start sein. Bei der Minitransat, der Einsteiger-Regatta für Solo-Segler, sind Foils ebenso ein Thema. In beiden Fällen werden die Boote zwar nicht «fliegen» können, sie werden aber schneller durchs Wasser gleiten.

Grosser Traum
Der ultimative Traum der Segler und Designer allerdings ist die Entwicklung eines Mehrrumpfbootes, das die Welt auf Foils in Rekordzeit umsegeln kann. François Gabart, der französische Shootingstar der Branche, spricht punkto Bootsentwicklung von «einer fliegenden Epoche, die vor uns liegt». Er wisse nicht, ob er derjenige sein werde, der als Segler den Rekord-Versuch unternehmen könne. «Aber ich bin sicher, dass es eines Tages ein Boot gibt, das um die Welt fliegen wird.»

America’s Cup: Aufgehende Sonne statt roter Mond
wr. ⋅ Es klang wie eine Drohung. Trotzig reagierte Russell Coutts auf den Abgang des italienischen Challengers Luna Rossa: «Die Japaner werden kommen», sagte der CEO des Cup-Verteidigers Oracle. Nun ist eine Challenge aus dem Land der aufgehenden Sonne akzeptiert. Finanziert wird das Team von Son Masayoshi, einem der reichsten Japaner (Telekommunikation und Medien). Offizieller Herausforderer ist der Kansai Yacht Club, der wohl auf die Dienste von Dean Barker zählen kann. Der langjährige Skipper und Steuermann von Team New Zealand war Ende Februar überraschend entlassen worden. Unterstützt werden die Japaner auch von Defender Oracle, der «technische Hilfe» zugesagt hat. Diese wird, wie beim Team France, sollte diese Challenge zustande kommen, ein Basis-Design-Paket für den neuen 48-Fuss-Katamaran umfassen. Japan war bisher drei Mal am America’s Cup dabei: 1992, 1995 und 2000. Das beste Resultat gelang 1992, als Chris Dickson, später Skipper von Oracle, das Team in die Halbfinals führte. Oracle-Besitzer Larry Ellison ist Japan-Fan, alle seine Jachten tragen japanische Namen.